Ilkley (ITF)
Ilkley (ITF) - Tere-Apisah : le conte de fées s'interrompt Photo : @GeorgiaStateUniversity

Ilkley (ITF) - Tere-Apisah : le conte de fées s'interrompt

Le tennis, à l'image du foot ou de quelques autres rares sports, a une dimension universelle et le parcours d'Abigail Tere-Apisah (348e) au tournoi d'Ilkley (ITF, gazon, 100 000$) nous le démontre ! Pourquoi s'arrêter sur cette joueuse ? D'abord parce qu'elle vient d'un pays qui se fait plutôt rare dans le tennis de haut-niveau, la Papouasie Nouvelle-Guinée, c'est le moins que l'on puisse dire. Hommes et femmes confondus, elle est la seule à bénéficier d'un classement mondial. Ensuite parce qu'elle réalise sans la doute la meilleure semaine de sa carrière, demi-finaliste au prestigieux tournoi d'Ilkley, elle atteindra lundi, c'est déjà une certitude, son meilleur classement (281e au moins, pour la première fois dans le top 300). Et Tere-Apisah n'a pas fait dans la dentelle pour y parvenir, en dominant de toute une classe Evgeniya Rodina (116e, ex 74e), 6-3 6-1. Pour la place en finale, elle affrontait une autre qualifiée, Tereza Smitkova, tombeuse en trois sets, 6-1 3-6 6-3, de la Tunisienne Ons Jabeur. Et ce samedi, la Tchèque s'est montrée largement supérieure. Fin du rêve... Rappelons qu'Abigail Tere-Apisah avait bien failli être la première joueuse de son pays à disputer le tableau final d'un grand chelem... Dans le tournoi pour obtenir la wild-card Asie Pacifique pour l'Open d'Australie, elle avait en effet échoué d'un rien en finale, face à la Chinoise Wang Xinyu, 4-6 7-5 6-4. 

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Pour son premier match dans le grand tableau, elle avait dominé Belinda Bencic, 60e au classement, anciene 7e mondiale et vainqueure de la Hopman Cup aux côtés de Roger Federer en début d'année, a subi la loi d'une joueuse qui nous vient de la Papouasie Nouvelle-Guinée. Son nom ? Abigail Tere-Apisah, 348e mondiale et seule joueuse de son pays à disposer d'un classement WTA. Agêé de 25 ans, la Papouasienne (le terme Papou désigne aussi les habitants de la partie occidentale de la Nouvelle-Guinée, sous souveraineté Indonésienne) a bénéficié de l'abandon de sa rivale alors qu'elle menait 6-2 2-0... Une performance remarquable pour celle qui s'est hissée dans le grand tableau après trois victoires aux qualifications. Tere-Apisah s'entraîne aux Etats-Unis, dans les structures de l'Université de Géorgie à Atlanta. Ce jeudi, en 8e de finale, Abigail Tere-Apisah affrontait une autre joueuse connue, l'Australienne Arina Rodionova, 122e mondiale. Une victoire tranquille 6-2 6-3 et l'aventure pouvait continuer... 

 

Le parcours d'Abigail Tere-Apisah (348e) à Ilkley :

  • Demi-finale : Tereza Smitkova (RTC), 235e, une autre qualifiée qui réalise elle aussi une grande semaine.
  • Quart de finale : Evgeniya Rodina (RUS), 116e et ex 74e, 6-3 6-1.
  • Huitième de finale : Arina Rodionova (AUS), 122e, victoire 6-2 6-3.
  • Premier tour : Belinda Bencic (SUI), 60e et ancienne 7e mondiale, 6-2 2-0 Abandon de la Suissesse.
  • Troisième tour des qualifications : Naiktha Bains (AUS), 350e, victoire 7-5 6-3.
  • Deuxième tour des qualifications : Karolina Muchova (RTC), 219e, victoire 4-6 6-0 7-6 (6).
  • Premier tour des qualifcations : Yana Sizikova (RUS), 376e, victoire 6-3 6-2.
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Publié le par Dimitri FORTIN


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